‘টিপা দিছি, ভোট অইগেছে’

আলী আহমদ, জগন্নাথপুর
ষাটোর্ধ্ব ব্যক্তি আব্দুল হেকিম। ইভিএমএ ভোট প্রদানের পদ্ধতি জানেন না তিনি। প্রচন্ড আগ্রহ আর শঙ্কায় ছিলেন ইভিএম নিয়ে। তবে এবার ভোটের আগে ইভিএমএ ভোট নিতে পেরে আনন্দিত তিনি।
বৃহস্পতিবার দুপুরে জগন্নাথপুর পৌর শহরের স্বরূপ চন্দ্র সরকারি উচ্চ বিদ্যালয়ের ভোট কেন্দ্রে ইভিএম প্রদর্শনীতে ভোট শেখার পর আব্দুল হেকিম এ প্রতিবেদককে এসব কথা জানান।
তিনি বলেন, ‘হুনছি (শুনেছি) ইবার (এবার) মেশিনে (ইভিএমএ) ভোট অইব (হবে)। জীবনে কোনদিন মেশিনে ভোট দিছি না। এর লাগি ভয় ভয় করছিল। ভয়ের লগে আগ্রহও আছিল। মেশিনে ভোট কিলা দেইন, ইতা হিকানো (শিখানো) অইর (হচ্ছে), অউ (এ) খবর পাইয়া কেন্দ্রে আইয়া ভোট দেওয়া হিকছি। মেশিনে আগুলের চাপ দেউয়ার পর আমার ছবি ভাসছে, এরপর একটা চিহেৃ (প্রতীকে) টিপা দিছি, ভোট অইগেছে। এখন খুবই ভালা লাগের। কেউ জালভোট দিতা পারতা নায়। আব্দুল হেকিমের মতো অনেক ভোটার জানিয়েছেন ইভিএম পদ্ধতিতে জাল ভোটের সুযোগ নেই।
উপজেলা নির্বাচন কার্যালয় সূত্র জানায়, প্রথমবারের মতো জগন্নাথপুর পৌরসভায় ইলেকট্রনিক ভোটিং মেশিন ইভিএম পদ্ধতিতে ভোটগ্রহণ হবে। নতুন এই পদ্ধতির সঙ্গে ভোটাররা অপরিচিত। এজন্য স্থানীয় নির্বাচন কার্যালয়ের উদ্যোগে পৌরসভার প্রতিটি কেন্দ্রে কেন্দ্রে স্থানীয় ভোটাদের অংশগ্রহণে মগ ভোটিং (ভোট প্রদান প্রদর্শনী) আয়োজন করা হয়।
প্রথমবারের মতো ইভিএম পদ্ধতিতে ভোট প্রদানের আয়োজন করায় অনেক প্রার্থী নিজেদের পক্ষে প্রচারণার পাশাপাশি ভোট প্রদানের পদ্ধতি বিষয়ে সচেতনতামূলক প্রচারণা চালিয়েছেন।
জগন্নাথপুর পৌরসভার ৪ নম্বর ওয়ার্ডের কাউন্সিলর প্রার্থী দেলোয়ার হোসেন বলেন, ভোট চাইতে গেলে ভোটাররা জানতে চান ইভিএম মেশিনে কীভাবে ভোট হবে। ভোটারদেরকে মুঠোফোনে মাধ্যমে ভোট প্রদানের পদ্ধতি শিখাতে হচ্ছে। তবে গতকাল ভোট প্রদর্শনী আয়োজন করায় ভোটাদের মধ্যে আরো সচেতন হবেন।
জগন্নাথপুর পৌরসভার মেয়র আওয়ামী লীগ মনোনীত মেয়র প্রার্থী মিজানুর রশীদ ভূঁইয়া জানান, ইভিএম পদ্ধতিতে ভোটারদের কোন ধারণা নেই। এ বিষয়ে সচেতনতামূলক প্রশিক্ষণের আয়োজন আরও বেশি দরকার ছিল। আমরা ভোটারদের নিকট ইভিএম পদ্ধতিতে তুলে ধরছি।
বিএনপি মনোনীত মেয়র প্রার্থী হারুনুজ্জামান জানান, অনুন্নত পৌর এলাকায় ইভিএম পদ্ধতিতে ভোট প্রদানের আয়োজন ঠিক হয়নি। এ পদ্ধতিতে ভোটারদের কোন জ্ঞান না থাকায় নির্বাচনে কারচুপির সুযোগ রয়েছে।
জগন্নাথপুর উপজেলা নির্বাচন কর্মকর্তা ও সহকারি রিটানিং অফিসার মুজিবুর রহমান বলেন, প্রথমবারের মতো এ পৌরসভায় ইভিএম পদ্ধতিতে ভোটগ্রহণ অনুষ্ঠিত হবে। আমরা ইভিএম পদ্ধতিতে কিভাবে ভোট প্রদান করা হয় তা মগ ভোটিং এর মাধ্যমে ভোটাদের ধারনা দেওয়া হয়েছে। সকাল থেকে বিকেল পর্যন্ত আমাদের ভোট প্রদর্শনী অনুষ্ঠিত হয়েছে।